Route 66 - As marcas da Estrada-Mãe

Mais do que uma simples estrada, essa rodovia ajudou no movimento de colonização do Oeste americano e representou um estilo de vida que influenciou gerações

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postado em 19/05/2007 10:00 Téo Mascarenhas /Estado de Minas
Grupo de motociclistas brasileiros percorreu parte da famosa rodovia, passando por diferentes cenários - Fotos: Téo Mascarenhas/EM Grupo de motociclistas brasileiros percorreu parte da famosa rodovia, passando por diferentes cenários
Los Angeles (EUA) - Chamada de Mother Road, ou Estrada-Mãe, pela sua importância e pioneirismo, a Rota 66, que cortava os Estados Unidos, no sentido leste/oeste, saindo de Chigago, Illinois, e chegando a Santa Mônica, Califórnia, com extensão de 2.400 milhas (3.840 quilômetros, distância equivalente entre Porto Alegre e Aracaju), passava por oito estados e 217 cidades. Foi implantada em 1926, aproveitando trilhas indígenas e caminhos de colonizadores, integrando o complexo americano de estradas, denominado Highway System. Era a principal ligação entre os dois lados do país, atravessando desertos e lugares inóspitos, mas só foi totalmente pavimentada em 1938.

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Depois da Segunda Guerra, o grande volume de tráfego, inclusive de caminhões, e o traçado tortuoso e estreito, quase sempre passando dentro de pequenas cidades, tornaram seu uso incompatível e, a exemplo do que aconteceu na Alemanha, com as Autobahn, foram sendo criadas nos Estados Unidos as modernas Highways, com quatro ou seis pistas de cada lado, chamadas de Interstates. Estas novas vias, mais rápidas e seguras, foram, em grande parte, construídas ao lado, ou mesmo, sobre as antigas, exatamente como a Rota 66, que foi praticamente abandonada. Em 1985, foi decretada a desativação, abalando fortemente as cidades por onde passava.
O caminho foi percorrido em uma legítima Harley-Davidson 1.450, modelo Road King, o famoso O caminho foi percorrido em uma legítima Harley-Davidson 1.450, modelo Road King, o famoso "rei da estrada"

Efeito
Porém, o estilo de vida peculiar produzido pela Estrada-Mãe continuou vivo e influenciando definitivamente as gerações seguintes. O sonho de ir para o calor da Califórnia passava pela Rota 66. Passou também pela cabeça de Jack Kerouac, que escreveu o clássico On The Road (Na Estrada), que faz 50 anos, taxado como bíblia dos hippies e dos movimentos de vanguarda, especialmente o beat, que narra as aventuras de dois amigos pelas planícies e desertos da Rota 66.

Hoje, a Rota 66, composta por fragmentos de estradas, virou uma atração turística, não só por suas belas paisagens, mas também por sua importância histórica e cultural. Foi na Rota 66, por exemplo, que foi inventado o conceito dos postos de serviços e abastecimentos. Antes, o combustível era vendido em armazéns. Com o grande volume de carros, apareceram os postos, com bombas enormes e arquitetura típica, além das oficinas mecânicas, borracharias, etc.

Sanduíche
Como os viajantes tinham pressa, também foi criado o conceito dos motéis americanos. O viajante encostava o carro em frente ao quarto, para facilitar a retirada e colocação da bagagem e o desembaraço na hora de ir embora. Outro conceito criado em função da Rota 66, espalhado pelos quatro cantos do planeta, foi o do fast food (lanche rápido). Para não perder tempo, os restaurantes e lanchonetes surgidos para atender o movimento da estrada serviam refeições rápidas e sanduíches.

Tudo em um clima colorido, que incluía letreiros luminosos, as máquinas de tocar discos acionadas com moedas, garçonetes atenciosas e arquitetura estilo art decò. Alguns destes restaurantes migraram para outras estradas, auto-estradas, e viraram redes mundiais, como o MacDonalds, por exemplo. Hoje, a Rota 66 virou uma espécie de monumento vivo do estilo de vida americano dos anos 40, 50 e 60, com seus carrões conversíveis, postos, lojas e restaurantes da época (atualmente explorados turisticamente), com várias associações de preservação, e é percorrida tanto de moto quanto de carro, por viajantes de todo o mundo, em um mergulho no passado recente.

Leia mais sobre a Route 66 no Veja Também, no canto superior direito desta página.

(*) Viajou a convite da Melbourne Tour

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